14 síntomas de cáncer de páncreas que es más probable que ignores

Si tiene indigestión y dolor de estómago, y tal vez no ha comido y se siente un poco enfermo, podría pensar que solo tiene un virus estomacal. Y si bien esa es, por mucho, la causa más probable, tenga siempre en cuenta que también son síntomas de algo mucho peor: el cáncer de páncreas.

Síntomas de la enfermedad, que se diagnostica en alrededor de 10 500 personas en el Reino Unido cada año, a menudo pueden confundirse con otras afecciones mucho más benignas, y es por eso que muchas personas no buscan ayuda médica hasta que el cáncer está en sus últimas etapas y es mucho más difícil de tratar.

Como resultado, el cáncer de páncreas es el cáncer común más letal: más de la mitad de las personas con la enfermedad mueren dentro de los tres meses posteriores al diagnóstico, dice Pancreatic Cancer UK ( PCUK, pancreaticcancer.org.uk).

La enfermera especialista de PCUK, Jeni Jones, dice: “La gran mayoría de los casos se diagnostican cuando el cáncer ya se encuentra en una etapa tardía, porque los síntomas a menudo se superponen con otras afecciones, como la indigestión y el síndrome del intestino irritable. Si tiene un síntoma que es persistente, debe hablar con un médico de cabecera; podría significar que se le diagnosticó temprano.

Estos son algunos de los síntomas que podrían descartarse fácilmente como algo menos grave…

1. Indigestión

La indigestión y/o la acidez estomacal pueden ser un síntoma común del cáncer de páncreas, pero uno que la mayoría de las personas no necesariamente pensaría que está relacionado con una enfermedad grave.

“Muchas veces, las personas pueden tomar remedios de venta libre para la indigestión persistente; dice Jones. “Pero hay momentos en los que puede alinearse con otros síntomas como dolor en la barriga o en la espalda, y con varias cosas molestas que suceden, lo que podría sugerir cáncer de páncreas.”

2. Dolor de barriga o de espalda

Esto puede ser cualquier cosa, desde un dolor sordo hasta un dolor que se irradia desde la barriga hasta la espalda, explica Jones. “Puede estar alrededor de la línea del sostén si eres mujer,” ella dice. “No es dolor en la parte baja de la espalda, y con frecuencia está entre los omóplatos. Puede empeorar después de comer algo y no tiende a desaparecer fácilmente.

Ella dice que el dolor combinado de barriga y espalda es un síntoma bastante común, pero algunas personas pueden tener solo uno u otro.

3. Pérdida de peso inexplicable

La pérdida de peso relacionada con el cáncer de páncreas puede verse inicialmente cuando las personas realmente no están tratando de perder peso y comen con relativa normalidad. “Es posible que noten que sus ropas se están aflojando,” dice Jones.

4. Pérdida de apetito

La pérdida de peso, por supuesto, a veces se relaciona con la pérdida de apetito, que es otro síntoma de cáncer de páncreas que se ignora fácilmente, al menos inicialmente. “Puede variar desde personas que piensan que realmente no tienen tanta hambre, hasta no tener nada de apetito y no poder afrontar la comida o sentirse llenos después de muy poca comida,” dice Jones, quien explica que tales cambios en el apetito pueden deberse a que el tumor está presionando el estómago o simplemente disminuye la capacidad para comer.

5. Ictericia

La ictericia es un síntoma de cáncer de páncreas menos fácil de ignorar, pero solo tiende a ocurrir en personas cuyo tumor está hacia la cabeza del páncreas, explica Jones. “No todas las personas con cáncer de páncreas tendrán ictericia, aunque es muy frecuente,” ella dice. “Es un síntoma de alerta: es posible que lo note cuando el blanco de sus ojos se vuelve un poco amarillo, antes de que su piel comience a tener ese tinte amarillo.”

6. Picazón

Tu piel puede tener una picazón increíble antes de que desarrolles ictericia, porque las sales biliares se acumulan primero debajo de la piel. “Es increíblemente picante,” subraya Jones. “No estoy hablando de un poco de picazón, te haría rascarte a un grado increíble.”

7. Cambios en los hábitos intestinales

“Esta es muy, muy importante,” enfatiza Jones, “porque hay muchas, muchas causas de diarrea, pero esto es algo que llamamos esteatorrea, cuando hay grasa presente en las heces, lo que hace que adquiera un color amarillento, lo que también ocurre en la ictericia . Esta caca grasienta y amarillenta que no se elimina es una señal segura de que algo anda mal en la parte superior del sistema digestivo.

“Si el paciente’no describe los detalles de su diarrea, puede perder tiempo para el diagnóstico, y el tiempo es esencial.”

8. Diabetes recientemente diagnosticada

Jones advierte que una cantidad muy pequeña de personas con diabetes recientemente diagnosticada pueden tener cáncer de páncreas, porque el cáncer puede impedir que el páncreas produzca suficiente insulina, lo que puede provocar diabetes. Ella explica: “Si tiene algunos de los síntomas del cáncer de páncreas y de repente le diagnostican diabetes, entonces ese debería ser un síntoma de alerta para que su médico de cabecera piense si necesita una exploración para controlar su páncreas.”

9. Náuseas

Sentirse o estar enfermo puede ser otro síntoma del cáncer de páncreas, aunque ella enfatiza: “A veces las personas pueden vomitar, pero eso no es tan común como sentirse enfermo”.

10. Coágulos de sangre

Jones dice que los coágulos de sangre son un síntoma poco común del cáncer de páncreas y que tal vez se observaría en personas que, por ejemplo, son más jóvenes y no fumadoras y, por lo tanto, no suelen correr riesgo de coágulos.

“Pueden presentarse con dificultad para respirar o una pierna hinchada, y someterse a una exploración y descubrir que’tienen cáncer de páncreas,” ella dice. “Es excepcional, pero los coágulos son un síntoma y podrían estar conduciendo al hecho de que hay un problema subyacente.”

11. Fatiga

El cansancio, por supuesto, puede ser causado por varias cosas, pero si también tiene otros síntomas, podría estar relacionado con el cáncer de páncreas, advierte Jones. “Si descansa y no puede recargar sus baterías, junto con algunos de los otros síntomas, como dolor continuo o esteatorrea, que agotan físicamente a una persona, podría ser otro síntoma de cáncer de páncreas.”

12. Fiebre, escalofríos y malestar

Dichos síntomas son síntomas poco comunes del cáncer de páncreas, pero no son desconocidos y pueden estar relacionados con el cáncer en sí mismo o posiblemente con una infección relacionada con la ictericia, que según Jones necesitará atención médica inmediata.

13. Dificultad para tragar alimentos

“El cáncer puede hacer que una persona se sienta llena, por lo que, aunque piense que el problema tiene que ver con su deglución, a menudo se debe al hecho de que simplemente no puede adaptarse al comida en,” dice Jones, quien explica que el cáncer de páncreas en realidad no causa problemas con el esófago, solo puede hacer que la deglución se sienta anormal.

14. Depresión y ansiedad

La depresión y la ansiedad sin causa aparente son síntomas comunes del cáncer de páncreas, dice Jones. “En sí mismo, probablemente no sea algo que le haga decir que probablemente tenga cáncer de páncreas,” ella dice, “pero el mal humor puede ir de la mano con el dolor y la fatiga. Una vez más, se trata de tomar estas cosas como un todo, en lugar de hacerlo de forma aislada.

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